發表於 攝影欣賞旅行

雲深不知處的台灣山毛櫸

秋已深,換穿金黃彩衣。許多人倚戀秋楓的美麗紅葉,卻不知在1300~2000公尺的山區,還藏著一種瑰麗的黃葉植物。就因為總是生長在山區,一般人還真是不識廬山真面目,它是「台灣山毛櫸」。台灣山毛櫸,為台灣特有的殼斗科山毛櫸屬植物,屬於落葉喬木,又稱台灣水青岡、早田氏山毛櫸,乃是古老珍貴的冰河孑遺植物。台灣水青岡的葉片呈現長卵形,春夏季節整樹一片青綠,直到深秋初冬季節綠葉才會轉為金黃色,此時也是它最美的賞葉時節。由於山毛櫸常以純林姿態出現,才會有連綿數個山頭的黃葉美景。

植物學者眼中的台灣山毛櫸極為珍貴,這是因為山毛櫸大多分布在北半球溫帶大陸氣候型稍乾燥之地。台灣為亞熱帶海島,氣候潮濕悶熱,紅葉植物大多零星散見於山區,很難形成整片的純林。但在北揷天山,太平山一帶,終年雲霧繚繞,屬於重濕型氣候,能夠出現大面積的台灣山毛櫸純林,實屬全球僅見。

從秋初開始,曹爺就約我去太平山看台灣山毛櫸轉黃,每年10月底11月初,當山毛櫸落葉之前,整樹的葉片變會全數轉為金黃,形成動人心魄的秋色。因為它葉子轉黃的時間很短,只有不到兩星期,然後落葉歸土,明年再約定了,很少人真正細看過台灣山毛櫸的模樣,只因為它多半生長在人跡難至的山區,但它卻是珍貴稀有的冰河期孑遺植物,而且還是台灣原生種,為方便民眾拜訪山毛櫸森林,林務局羅東林管處特別在翠峰湖開闢台灣山毛櫸國家步道,從翠峰山莊小徑到稜線僅3.85公里。這片山毛櫸純林廣達900公頃,規模直追北插天山,而且是輕鬆的大眾賞葉路線。台灣山毛櫸步道,沿線視野開闊,並可順遊翠峰湖、望洋山。

(美麗而尚未湧入大量遊客的山毛櫸稜線,也是神聖的稜線)

在太平山要看到山毛櫸純種林也必須要直到離開原來的山腰路,轉折到另一道稜脈之後才會展開。不過要看到壯觀的山毛櫸稜線,還是要在山腰徑才能得全覽之,若是進入山毛櫸林之後,就真正是只在此山中,雲深不知處了。

所以太平山的山毛櫸就是分布在這一道稜脈之上。稜脈北側山坡滿滿的都是山毛櫸,山毛櫸稜線從步道里程3.2k至3.9k長約700公尺綿亙於南澳北溪源頭群山之間,蔚為奇觀。 我從原來山腰徑急轉直下再緩緩上到這道山毛櫸稜線,山毛櫸從原本比較稀疏,到整個山坡都是山毛櫸樹。因為前幾日的雨,稜線上的山毛櫸雖然看得出來葉已經掉落了一些,不過殘留在樹上成團金黃葉仍頗有可觀。而用木板區隔而成的階梯之間落滿山毛櫸葉片,直讓人以為這步道原本就是以山毛櫸葉為底鋪陳。


(潮溼的地表布滿厚厚的苔蘚植物   森林底層.土質鬆軟.雖然有圓木踏板.但還是泥濘不堪)
步道沿途有許多昔日鐵道的遺跡譬如鐵軌、轉轍器似乎都在見證這一段太平山伐木的歷史。目前在步道兩旁取而代之的是,一整排的人造檜木林。猶如展開雙臂歡迎長途到此的旅人。因為現今的旅人已經不會再像過往年代拿起刀斧砍伐它們。這一段地上舖有翠綠苔蘚,兩旁直立檜木如護衛武士,讓走在步道上的我們分外有感覺,我卻聞得出來這是天然原始的檜木香精。

最累的還是欣賞完山毛櫸回程下坡變成上坡,連綿不斷的階梯,讓人好像吸不到氧氣一般累到說不出話來,要休息好幾次才能完成,不過,腦海、相機裡滿載的金黃秋日畫面,就是最有價值的回報。

在行程安排上要特別注意的是,山區午後容易起霧,要看到迷人風景一定要趕在午前抵達步道終點,不然,起霧之後不但看不到遠處的風景,沒有陽光也難以感受金黃森林的壯觀,可以安慰的大概就只剩霧中行走的詩意。

作者:

每天寫一篇心經,陪伴知心好友到孤燈寂靜.生命就像一條河帶著愛向前航行 在每個感動的一剎那就像皎潔的月光給我們的触動 ,沒有激情,只有關懷生命的溫柔情愫......... Life is precious. Life is beautiful. Lifeis a journey ----- Enjoy every moment of it. 生命是珍貴的。生活是美好的。生命是一個旅行 ----- 享受生命(活)的每一刻。

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